Вчені з’ясували як злітала найбільша літаюча істота

45

Птерозаври — доісторичні літаючі рептилії, що відносяться до архозаврів. Вони з’явилися приблизно 252 мільйони років тому, а зникли близько 65 мільйонів років тому. Тобто населяли землю тоді ж, коли і динозаври, і були не менш страхітливими. Як стверджують експерти, найбільший птерозавр кетцалькоатлус досягав у висоту більше 3,5 метрів, а його розмах крил становив 12-15 метрів. Це було найбільше літаюче істота, з коли-небудь живуть на землі, що перевищує за розмірами навіть cryodrakon boreas, про який ми розповідали раніше. Довгий час для вчених залишалося загадкою, як цей птерозавр, з таким неймовірним розмахом крил міг злітати. Відповісти на нього було не просто, так як в розпорядженні вчених був лише набір скам’янілих кісток, зібраних в кінці 1970-х років в національному парку біг-бенд. Однак в результаті тривалої роботи вченим вдалося багато чого прояснити про анатомію і життя цієї істоти. У тому числі і те, як він пересувався по землі і повітрю.

Птерозавр кетцалькоатлія, найбільша літаюча істота, яка коли-небудь існувала на землі

Незвичайний птерозавр кетцалькоатлус

Скам’янілості quetzalcoatlus були виявлені палеонтологом дугласом лоусоном, який в той час був 22-річним студентом в техаському університеті в остіні. Пізніше він став професором каліфорнійського університету в берклі. Викопний птерозавр, якого він назвав на честь бога ацтеків. Але, на відміну від останнього, він не мав пір’я. Його тіло, включаючи крила, було вкрите шерстю, схожою на хутро тварин. Птерозавр не мав хвоста, мабуть, для поліпшення маневреності, а його майже двометрова шия і будова черепа нагадують лелеки.

Скелет динозавра кетцалькоатлія

Подібно багатьом іншим тваринам, передні кінцівки птерозаврів включали в себе три сегменти — плечову кістку, передпліччя, а також кістки зап’ястя і кисті. Самі крила схожі на крила птахів та інших птерозаврів.

Кетцалькоатль був двоногим. Однак передні його крила в складеному стані стосувалися землі. Якщо поглянути на будь-яку візуалізацію цієї істоти, виникає відразу багато питань-як тварина ходила з такими довгими крилами, які стосувалися в складеному стані землі? чим харчувалося? наскільки добре вміло літати?

Птерозавр торкався землі передніми кінцівками

Як жив і пересувався птерозавр кетцалькоатлус

Щоб зрозуміти, як поводяться птерозаври quetzalcoatlus, вчені досліджували зліпки кісток дрібніших птерозаврів, але добре збережених скелетів птерозаврів, включаючи скелети виду quetzalcoatlus lawsoni. Всі скам’янілості були знайдені в тій же формації джавеліна в західному техасі. Справа в тому, що повноцінного скелета кетцалькоатлуса не існує. Вчені вивчають його лише по декількох кістках крил-плечової кістки і ліктьової кістки плеча, а також передпліччя.

В результаті вчені не могли навіть точно сказати, чи вмів гігантський птерозавр взагалі літати. Останнє дослідження, яке описано в журналі journal of vertebrate paleontology, говорить про те, що кетцалькоатлус добре вмів літати. Як стверджують автори роботи, птерозавр мав розвинену грудину, до якої прикріплювалися потужні літальні м’язи. Їх верхня плечова кістка має величезні кістляві гребені для закріплення м’язів польоту, які більше, ніж у птахів, і набагато більше, ніж у кажанів.

Дослідження показало, що quetzalcoatlus відмінно вмів літати

В результаті чотириточкової стійки тварини деякі вчені припускали, що птерозаври використовували при пересуванні по землі передні кінцівки, як деякі види кажанів. Але дослідження показало, що структура скелета не дозволяла птерозавру спиратися при ходьбі на крила.

Підписуйтесь на наш яндекс.дзен-канал, на якому ми підготували для вас ще більше цікавої інформації

Раніше вчені припускали, що перед зльотом птерозавр розбігався і розмахував крилами, аналогічно альбатросу. За іншою версією він злітав подібно кажана-вампіра. Тобто, перш ніж злетіти, розгойдувався на кінчиках крил. Але, як показало дослідження — обидві версії є помилковими. Птерозавр не міг би змахнути крилами стоячи на землі, так як вдарився б. Єдиний варіант, як стверджують дослідники-підстрибнути на два метри, і потім почати розмахувати крилами. Саме цей спосіб, на думку вчених, і використовувало тварина.

Що стосується способу життя кетцалькоатлія, він був схожим зі способом життя сучасних чапель. Тварина полювала в мілководних річках та інших водоймах. У період спарювання птерозаври збиралися в зграї. Наостанок нагадаю, що нещодавно вченим завдяки поліції вдалося виявити відмінно збережену скам’янілість іншого птерозавра. Що це було за тварина і в чому його особливості читайте тут.