Зразок гірської породи, видобутий марсоходом наса, став важливим кроком у пошуках інопланетної життя

13

Марсохід наса perseverance після першої невдалої спроби відібрати проби грунту минулого місяця, все ж зміг взяти зразок породи. Це лише один з десятків зразків, які будуть зібрані в найближчі місяці. Потім марсохід поставить контейнер в певному місці на поверхні марса, де він буде чекати, поки майбутня місія не підбере його і не доставить на землю. На думку вчених з наса, збір і вивчення зразків грунту назавжди змінить уявлення про марс. Завдяки їм вчені зможуть розкрити водне минуле планети, а також виявити сліди марсіанських мікробів, які, можливо, колись мешкали в нині зниклих річках і озера червоної планети. Особливо вчених цікавить кратер джезеро, басейн шириною 45 кілометрів, який утворився в результаті падіння метеорита мільярди років тому. Червоні камені і пісок тут містять ключі до минулого.

Марсохід perseverance з другої спроби взяв зразки ґрунту, які «розкажуть» про життя на марсі

Чи було життя на життя на марсі — відповість кратер джезеро

На думку вчених марс колись мав щільну атмосферу, яка утримувала достатню кількість тепла і створювала тиск. В результаті на планеті була рідка вода, яка не випаровувалася і не замерзала. Але, в якийсь момент червона планета втратила магнітне поле і втратила атмосферу, а слідом за нею зникла і вода. Планета зрештою перетворилася на червону кулю пилу з екстремально низькою температурою. Єдиної версії як і чому зникла вода, поки немає.

Камені кратера джезеро, на думку вчених, допоможуть зрозуміти, що сталося з планетою, так як в ньому відображений ключовий відрізок часу, коли відбувалося висихання марса.

У кратері джезеро відображений відрізок часу, коли багатий річками і озерами марс перетворювався в курну пустелю

Як каже кетрін стек морган, заступник наукового співробітника проекту в лабораторії реактивного руху наса — «у міру того, як ми досліджуємо різні частини кратера джезеро, у нас з’являється потенціал для свого роду кроку в часі»

По краю кратера колись текли звивисті річки, які живили стародавнє озеро всередині кратера. Течія річок сповільнювалася в міру того, як вони впадали в басейн, в результаті чого зважений пісок і мул осідали на дні озера і утворювали дві дельти. Марсохід буде досліджувати висохлі залишки великої дельти, яка знаходиться на західній околиці джезеро. Швидке накопичення відкладень на цій ділянці могло «законсервувати» ознаки життя, якщо вони дійсно існували до того моменту, поки річки не висозли приблизно 3,5 мільярда років тому.

Пролом в» ободі » кратера, відомий як плива валліс, забезпечував відтік води з озера. Наявність входу і виходу передбачає, що вода в озері постійно оновлювалася, запобігаючи тим самим накопичення солей до рівня, який міг би погубити мікроби та інші форми життя.

Марсохід perseverance взяв проби породи з валуна, розташованого на заході кратера джезеро

Дослідження марса — які намічені плани

Під час першої спроби відібрати проби грунту марсохід націлився на переплетену мозаїку зі світлих червоно-коричневих каменів, які встеляють дно кратера. Можливо, це найстаріші камені з усіх, які зможе знайти марсохід в джезеро. Попередній аналіз, проведений марсоходом, вказав на вулканічне походження цих порід. Якщо це так, на землі вчені зможуть датувати їх за допомогою радіоізотопного аналізу, що допоможе воєдино зібрати минуле планети.

Щоб зробити другу спробу відбору грунту, команда направила марсохід на захід з метою знайти камені, як можна більш відмінні від тих, що були на дні. Марсохід націлився на валун на вершині гребеня довжиною майже в півмилі. Незабаром він повернеться на схід, а потім рушить на північ до дельти, вивчаючи по шляху гірські утворення. Один з типів об’єктів, який вчені прагнуть досліджувати — це дрібнослоїста порода. Такі пластинки можна знайти на землі в відкладеннях, утворених водою, вітром, а іноді і вулканами. У воді пласти накопичуються в результаті повільного осадження мулу. Якщо такі ж процеси відбувалися на марсі, у відкладеннях могли зберегтися сліди життя, а також хімічний склад колись плескався тут озера.

У скельних породах могли зберегтися сліди життя на марсі

Марсохід також виявив багатообіцяючі на думку вчених пласти в скельних породах на дні кратера. Як повідомляють в наса, це саме та порода, в дослідженні якої найбільше зацікавлені фахівці. Поки ще неясно які процеси сформували ці породи. Вони можуть бути відкладеннями, вулканічними утвореннями або сумішшю того і іншого.

Крім того, є ще інші дві привабливі цілі — глина і карбонатні мінерали, які ельманн з каліфорнійського технологічного інституту і її колеги вперше помітили в кратері ще більше десяти років тому. На землі карбонати часто мають тісний зв’язок з життям і можуть зберігати шари стародавніх бактеріальних матів, відомих як строматоліти. Глина ж має здатність швидко поглинати органічний матеріал. Крім того, якщо вона могла захистити його від руйнівного космічного випромінювання.

Ще одна цікава можлива мета для вивчення — гірські породи, багаті марганцем. Мінерали марганцю можуть утворюватися різними способами, зокрема в цьому процесі можуть беруть участь мікроби.

Невелика ракета доставить зразки грунту орбітальному апарату

Як грунт марса доставлять на землю

Після того, як десятки зразків будуть зібрані і герметично упаковані, на марс висадиться ще одна місія, яка забере їх. Наса і європейське космічне агентство зараз розробляють посадковий модуль, який може бути запущений вже в 2026 році.

Spacex і наса планують пілотовані польоти на марс в найближчому майбутньому. Про те, як йде підготовка, читайте на нашому яндекс.дзен-каналі.

Маленька ракета на посадковому модулі доставить зразки грунту на орбіту марса, де орбітальний апарат захопить їх і доставить на землю. Невеликий зонд з грунтом впаде в пустелі юти.

Після того, як зразки благополучно прибудуть на землю, вчені зможуть використовувати всі наявні на сьогоднішній день технології, щоб розкрити секрети, що зберігаються в скельних породах червоної планети.