Груди, яка залишила слід в армійській історії

31


Американська актриса Мері «Мей Уест (Mae West, 1893-1980) стала справжньою легендою кінематографа ще за життя. Маючи ефектну зовнішність і неабияке почуття гумору, вона знайшла свій шлях до вершин популярності за допомогою епатажу в часи, коли звичаї суспільства в цілому були досить «вегетаріанськими», і верхи одкровення в кінофільмі був довгий «поцілунок в діафрагму» — то є крупним планом.
Грудь, оставившая след в армейской истории
Вперше з’явившись на сцені ще в дитячому віці, до 33 років Мей Уест поставила на Бродвеї (щоправда, під псевдонімом Джейн Мэст) першу власну п’єсу під нехитрою назвою «Секс». Реакція суспільства була відповідною: галас у пресі, негативні відгуки критиків, повні зали і вершина — штраф у 5500 доларів, арешт на 10 діб за загрозу моральним засадам суспільства і закриття вистави.
Грудь, оставившая след в армейской истории
Але справу було зроблено — з квітня 1926 по лютий 1927 рр. «Секс» був зіграний 375 разів, і його автор отримала бажану популярність. Далі був Голівуд, фільми за власними сценаріями, піднімають проблеми проституції, сексуальних меншин тощо — на гребені скандалів актриса і сценарист Уест залишалася популярною довгий час після того, як її природна краса вже зів’яла.
Грудь, оставившая след в армейской истории
Відомо безліч дотепних афоризмів, приписуваних Мей Уест. Життєве кредо актриси, яка прожила довге життя, мабуть, можна виразити її ж висловлюваннями:
«Я ще дівчиною втратила свою репутацію і зуміла цим шансом скористатися»
або
«З двох зол я завжди вибирала те, якого раніше не пробувала».
Читач може запитати — яке відношення насичене подіями життя Мей має до військової історії? Та саме безпосереднє. Коли в 1935 році в танкові частини армії США пішли створені по світовій моді двухбашенные модифікації легкого танка M2, армійські дотепники тут же, порівнюючи нові машини з пишними формами актриси, дали їм прізвисько «Мей Уест». Всього було побудовано близько 300 двобаштових M2A2 і M2A3, яким, правда, не довелося зіграти великій ролі у битвах — їм на зміну прийшов більш вдалий легкий танк М3.
Грудь, оставившая след в армейской истории
Місія нездійсненна: разоруженный легкий танк M2A2, використовуваний для тренувань Національною гвардією США, в протистоянні з грізним противником
Але попереду було ще одне, набагато більш масштабне, «пришестя Мей Уест в армію».
Грудь, оставившая след в армейской истории
Британські пілоти у жилетах.
У 1942 році старіюча Мей дізналася, що льотчики Королівських ВПС Великобританії називають свої жовті надувні рятувальні жилети її ім’ям: почасти через те, що вони сильно стовбурчилися на грудях, почасти від самого співзвуччя як англійському слову «жилет» (Vest), так і міжнародного голосовим сигналом лиха «Мейдей» (Mayday).
Грудь, оставившая след в армейской истории
Тһе 1941 pattern Mae West Life Preserver
Актриса, прекрасно знає, що будь-який піар — це піар, у відповідь написала «хлопчикам» лист, у якому повідомляла, що вважає за честь всюди літати з хоробрими чоловіками, ласкаво обвиваючи їх плечі, і рятувати їх життя.
Грудь, оставившая след в армейской истории
Мей Уест в 1946 році.
До кінця Другої світової війни ім’ям актриси вже називали всі рятувальні жилети в авіації армії і флоту США і Великобританії. Живий цей термін і по сей день.