Герої билися до останнього: бій російського есмінця Стерегущий

20


115 років тому, в березні 1904 року в нерівному бою з чотирма японськими эскадренными миноносцами біля мису Лаотешан геройськи загинув російський есмінець «Стерегущий».
Команда «Стереже» билася до останньої можливості. Коли на нерухомий і припинив вогонь міноносець зійшла японська абордажні партія, вона виявила, що з 53 членів екіпажу «Стереже» в живих залишилося тільки четверо матросів, з них троє поранених.
Загинув командир корабля лейтенант А. С. Сергєєв і всі його офіцери. Есмінець, який отримав кілька десятків снарядів, був розбитий настільки, що спроба японців відвести його на буксирі не увінчалася успіхом і через кілька хвилин він затонув від численних пробоїн.
Героїзм і самопожертву екіпажу «Стереже» не викликають сумнівів і різко контрастує з набагато більш распиаренным боєм крейсера «Варяг» і його командира Руднєва, який після перших же ударів відмовився від спроби прориву, наказав повертати назад в безпечну гавань і там затопив свій корабель, аж ніяк не втратив боєздатність.
«Стерегущий» бився не тільки більш хоробро, але і більш вміло, зумівши домогтися цілого ряду влучень і завдати ворогові істотної шкоди. Зокрема, флагманський міноносець «Акебоно» отримав не менш як два 75-міліметрових снарядів, один з яких пробив борт у ватерлінії, викликавши затоплення офіцерських кают і кормового снарядного льоху, а другий потрапив у вугільний бункер. З-за цих ушкоджень «Акебоно» був змушений вийти з бою. Четверо членів екіпажу отримали поранення, двоє з них — важкі.
На міноносці «Садзанами» один матрос був убитий і один — важко поранений, а на міноносці «Синономэ» двоє моряків отримали серйозні поранення. Тільки четвертий корабель японського загону — міноносець «Усугумо» уникнув втрат в екіпажі. Про снаряди «Стереже» японці вже не жартували (як про снаряди «Варяга» і «Корейця»), що вони «небезпечні тільки для риб», хоча, це були лише легкі 47 — міліметрові та 75-міліметрові снарядики, а не шести — і восьмидюймовые «валізи».
Загалом, моряки «Стереже» до кінця виконали свій військовий борг. І по-моєму, зовсім не треба було «прикрашати» їх подвиг вигаданою історією про те, що вони буцімто самі затопили свій корабель під загрозою захоплення ворогом, «відкривши кінгстони», оскільки на міноносцях класу «Сокіл», до якого ставився «Стерегущий», ніяких кингстонов просто не було.
У 1911 році цей міф про кінгстони був втілений в пам’ятнику, встановленому в центрі Санкт-Петербурга, і з тих пір живе самостійним життям, як і багато інші історичні міфи, давно замінили в масовій свідомості реальну історію.
Герои дрались до последнего: бой русского эсминца
«Стерегущий» на поштовій листівці початку XX століття.
Герои дрались до последнего: бой русского эсминца
Промальовування есмінця «Стерегущий» у забарвленні 1904 року.
Герои дрались до последнего: бой русского эсминца
Один з учасників бою зі «Стеріг» — японський есмінець «Садзанами».
Герои дрались до последнего: бой русского эсминца
Промальовування японської схеми ушкоджень есмінця «Акебоно». Великими плямами позначені снарядні пробоїни, дрібними — осколкові.
Герои дрались до последнего: бой русского эсминца
Урочисте відкриття пам’ятника «Стерегущему», знімок 1911 року.