Досвідчений БПЛА Kratos XQ-58A Valkyrie

24

5 березня американська компанія Kratos Unmanned Aerial Systems за участю Науково-дослідної лабораторії військово-повітряних сил США провела перший політ перспективного безпілотного літального апарату XQ-58A Valkyrie. В майбутньому ця машина повинна стати універсальною платформою для будівництва бойових БПЛА різного призначення. Безпілотники на основі «Валькірії» пропонується використовувати як доповнення до існуючих і перспективних літаків, забезпечує зростання їх ефективності. Втім, поки мова йде тільки про льотних випробуваннях базової платформи.
За даними Лабораторії ВПС (Air Force Research laboratory, AFRL), розробка проекту Kratos XQ-58A тривала близько двох з половиною років і велася в рамках більш великої програми створення БПЛА з малою вартістю LCAAT (Low Cost Attritable Aircraft Technology). Роботи стартували після укладення відповідного контракту в липні 2016 року. Приблизно через рік компанія Kratos вперше проголосила основні дані за своїм проектом.

Перше опубліковане зображення БПЛА XQ-222
Виріб з робочою назвою XQ-222 Valkyrie повинно було представляти собою дозвукових малопомітний літальний апарат з можливістю несення різної корисної навантаження. Вже в той час розглядалися питання спільної експлуатації БПЛА і пілотованих літаків в одній ланці для вирішення загальних завдань. Розрахункова дальність польоту повинна була перевищувати 3 тис. морських миль (більше 5550 км).
У січні 2018-го компанія Kratos підтвердила продовження робіт, а також оприлюднила свої плани на найближчий час. Стверджувалося, що перший дослідний зразок «Валькірії» буде побудований і виведений на випробування до кінця року. У листопаді стало відомо, що БПЛА змінив своє позначення. Старий індекс XQ-222 замінили новим – XQ-58A. Тепер виріб Valkyrie фігурує в новинах тільки під другим позначенням.
6 березня Лабораторія ВПС офіційно повідомила про проведення першого випробувального польоту БПЛА XQ-58A. Політ відбувся 5 березня на полігоні Юма (шт. Арізона). Виріб знаходився в повітрі протягом 76 хвилин і показало очікувані характеристики. Поточний план льотних випробувань передбачає проведення ще чотирьох польотів. На даний момент завданням фірми Kratos і AFRL є визначення реальних льотно-технічних характеристик, а також відпрацювання систем керування та інших елементів конструкції.
AFRL опублікувала короткий ролик, що показує новий безпілотник в польоті. Під час зйомки цих кадрів безпілотний апарат виконував правий поворот з креном. Інші режими польоту або маневри не демонструвалися. Також розробники опублікували фотографії досвідченого зразка. Їх можна порівняти з більш старими рекламними зображеннями і визначити, як розвивався проект в останні роки.
Терміни завершення льотно-конструкторських випробувань не уточнюються. На виконання усіх необхідних тестових польотів і супутню доведення конструкції може піти кілька місяців, так і декілька років. Потім, ймовірно, БПЛА XQ-58A отримає подальший розвиток, після чого військовим належить вирішити питання його необхідності військам. Таким чином, майбутнє вироби Valkyrie поки залишається неясним, але деякі очікувані події вже відомі.
***
Згідно з технічним завданням, XQ-58A повинен являє собою малопомітний дозвукових літальний апарат, і це визначило основні риси його обличчя. «Валькірія» має характерний зовнішній вигляд, що показує застосування стелс-технологій та оптимізацію планера для польотів з високою дозвуковой швидкістю. При цьому, як можна судити по окремих елементах конструкції, малопомітність опрацьовувалася з прицілом на подолання наземних елементів протиповітряної оборони.
Оскільки проект XQ-58A розроблявся в рамках програми LCAAT, від його творців вимагалося певне спрощення конструкції, виробництва і експлуатації. За рахунок широкого застосування існуючих технологій і вже перевірених рішень потрібно також скоротити вартість техніки. Стверджується, що такі завдання були успішно вирішені.
Опытный БПЛА Kratos XQ-58A Valkyrie ввс
Досвідчений Kratos XQ-58A Valkyrie в польоті
XQ-58A має фюзеляж характерної форми, утвореної декількома вигнутими поверхнями, з чітко вираженими гранями на бортах. Зверху на ньому поміщається повітрозабірник, прикритий від радіолокаційного спостереження знизу. Хвостова край машини оформлена у вигляді сопла з плоскою нижньою межею, яка працює в якості своєрідного екрана. Обшивка фюзеляжу зібрана з панелей різних форм. На ній, по всій видимості, присутні лючки різного призначення. Компонування внутрішніх обсягів неясна, хоча очевидно, що в хвостовій частині розташований турбореактивний двигун.
Планер оснащений середньорозташованим стрілоподібним крилом. Площина має невелике звуження і оснащена, як мінімум, елеронами. Хвостове оперення побудовано по V-подібній схемі і виконано у вигляді двох стріловидних площин, встановлених з боків від сопла з розвалом назовні. Два керма такого оперення відповідають за управління по тангажу і рысканию.
У проекті XQ-58A особливий інтерес представляє бортове радіоелектронне устаткування. Насамперед, безпілотник повинен мати систему дистанційного управління і автопілот – звичайні для такої техніки прилади. Також повинні використовуватися оптико-електронні або радіолокаційні засоби спостереження надалі виріб Valkyrie пропонується застосовувати в зв’язці з бойовими літаками, що пред’являє особливі вимоги до його апаратурі.
Очікується, що XQ-58A разом з деякими іншими перспективними БПЛА в майбутньому зможе взаємодіяти з літаками тактичної авіації останніх поколінь. Вони стануть відомими пілотованих винищувачів або бомбардувальників. На БПЛА пропонується покласти ведення розвідки з передачею даних ведучому. Крім того, безпілотники зможуть нести різне озброєння і застосовувати його по команді з керуючого літака. Наявність безпілотних апаратів зі своїми приладами спостереження і озброєнням може помітним чином підвищити потенціал фронтової авіації.
У зв’язку з необхідністю забезпечення малопомітності використовуються внутрішні відсіки для озброєння. Кожен з них оснащений чотирма точками підвіски вантажопідйомністю 250 кг кожна. Є відомості про можливість використання точок зовнішньої підвіски під крилом. Передбачається, що «Валькирию» будуть озброювати керованими бомбами і ракетами «повітря-поверхня» різних типів, що мають допустимі габарити і масу. Чи зможе новий БПЛА боротися з повітряними цілями – невідомо.
В існуючому вигляді XQ-58A має довжину 9,1 м і крило розмахом 8,2 м. Злітна маса невідома. Корисне навантаження – до 2 т. Розрахункова максимальна швидкість – 1050 км/год, Дальність поки визначається на рівні 3500-4000 км Практична стеля – 13,7 км
***
Кілька днів тому БПЛА Kratos XQ-58A Valkyrie здійснив свій перший політ. Найближчим часом очікуються ще кілька тестових вильотів, в ході яких перевірять основні можливості і характеристики машини. Поточні льотно-конструкторські випробування включають п’ять польотів, розділених на дві фази. Незважаючи на малу тривалість перевірок, компанія Kratos і AFRL планують встановити всі необхідні параметри якості нової машини.
Опытный БПЛА Kratos XQ-58A Valkyrie ввс
Віраж з креном
Далі очікується аналіз результатів випробувань, після чого підуть ті чи інші висновки. При відсутності серйозних проблем на стадії випробувань можна очікувати, що компанії-розробнику доручать продовжувати розвиток існуючого проекту з урахуванням майбутнього бойового застосування техніки. Платформу у вигляді БПЛА «Валькірія» належить оснастити різною апаратурою, необхідною для взаємодії з пилотируемыми літаками і використання озброєнь.
Підсумком програми LCAAT, в рамках якої створюється нинішній XQ-58A, може стати поява кардинально нової тактики застосування фронтової авіації. Основні завдання по прориву ППО та знищення наземних об’єктів (також можлива і боротьба за перевагу в повітрі) будуть виконуватися змішаним ланкою, що включає пілотований винищувач-бомбардувальник четвертого або п’ятого покоління і деяку кількість безпілотників.
У такому ланці БПЛА зможуть взяти на себе ролі розвідників і носіїв озброєння. Пілотований літак, в свою чергу, стане своєрідним командним пунктом з можливістю відстеження обстановки і застосування озброєнь. Очікується, що такий комплекс забезпечить переваги перед сучасними методиками застосування авіації.
При використанні БПЛА типу LCAAT істотно знижуються ризики для пілотованого літака. Він може знаходитися на безпечній відстані від об’єктів ППО противника і вирішувати бойову задачу за допомогою безпілотників. Застосування стелс-технологій знизить імовірність виявлення і перехоплення БПЛА, а на випадок успішної роботи ППО супротивника передбачається зниження вартості апарату. Іншими словами, льотчик не буде ризикувати своїм літаком, а втрата БПЛА не завдасть великої шкоди парку техніки і військового бюджету.
На рівні загальних ідей програма LCAAT виглядає цікаво і багатообіцяюче, однак оригінальна концепція поки далека від повноцінної реалізації. Перспективний БПЛА, покликаний доповнити пілотовані літаки тактичної авіації, лише нещодавно виконав свій перший політ і йому належить продовжувати випробування. Перед розробниками стоять особливі конструкторські задачі. Частину їх вдалося успішно вирішити, що дозволило підняти дослідну машину в повітря. Тепер Kratos Unmanned Aerial Systems і AFRL повинні виконати наступні етапи робіт.
Недавній перший політ досвідченого БПЛА Kratos XQ-58A Valkyrie є найважливішою подією в історії програми LCAAT, а в майбутньому може виявитися, що він є етапним і для всієї безпілотної програми США. Тим не менш, поки що не варто переоцінювати цей проект, беручи до уваги тільки пропоновану концепцію та очікувані результати. В найближчому майбутньому повинні з’явитися нові повідомлення про хід робіт по LCAAT і XQ-58A, які дозволять зробити більш точні прогнози.
За матеріалами сайтів:http://kratosdefense.com/https://unmannedsystemstechnology.com/
Автор:Рябов КириллИспользованы фотографії:Kratos Unmanned Aerial Systems / kratosdefense.com, AFRL / afresearchlab.com