Динозавр «пекельна чапля» може пролити світло на історію походження спінозаврів

20

На південно-західному узбережжі острова уайта у великобританії були виявлені скам’янілості двох нових видів динозаврів, що володіють плоскими черепами, що нагадують черепа крокодилів. Вони відносяться до спінозавридів, загадкової групи великих хижих динозаврів, відомих своїм крокодилоподібним зовнішнім виглядом. Кожен був близько 8 метрів в довжину від морди до хвоста і приблизно 2 метри у висоту. Зараз острів, де були знайдені скам’янілості, являє собою мальовничий морський пейзаж, обрамлений скелями з пісковика. Але більше 125 мільйонів років тому він являв собою долину з великою кількістю річок. В результаті він служив відповідним будинком для цих динозаврів, яких вчені назвали «ceratosuchops inferodios», що перекладається як» рогата пекельна чапля з крокодиловим обличчям», і riparovenator milnerae, що означає»мисливець на березі річки мілнера». Передбачається, що динозаври були хижаками і полювали на березі річок, як нинішні чаплі.

Спінозавриди-гігантські хижі динозаври з крокодилоподібними мордами

Що відомо про спінозаври

Спінозавриди дуже погано вивчені, навіть менше, ніж птерозаври, проте, дещо вчені про них вже вчені знають. Зокрема, відомо, що вони мають дивні анатомічні особливості. Як я вже сказав вище, це крокодилоподібні плоскі морди. Крім того, іноді вони мали гігантські гребені на спині, що нагадують вітрила.

Нові скам’янілості дозволять ще краще вивчити цих динозаврів, а також можуть пролити світло на еволюційне походження спінозавридів, які більше 95 мільйонів років тому оселилися в річкових системах на території сучасної північної африки. Знахідка детально описується в журналі scientific reports. У статті йдеться, що ceratosuchops і riparovenator походять з формації уессекс, шарів гірських порід віком від 145 до 125 млн років.

Скам’янілості спнозавридів виявлені в гірських породах віком від 145 до 125 млн років

Палеонтологи активно стали досліджувати цей шар ще з xix століття. Тому скам’янілості спінозавридів були відомі вже більше століття, проте реконструкція тварин вимагала багатьох десятиліть. Слід зазначити, що подібні скам’янілості дуже рідкісні і часто фрагментарні, що ускладнює їх дослідження. Крім того, багато відомих кістки були знищені під час другої світової війни.

«у багатьох відношеннях ми все ще перебуваємо в зародковому стані в наших знаннях про різноманітність стародавніх динозаврів» — говорить палеонтолог з мерілендського університету том хольц, експерт з спінозавридів.

Вперше досить детальна інформація про спінозаври з’явилася в 1986 році, коли британські палеонтологи алан чаріг і анджела мілнер оголосили, що в породах графства суррей виявлена скам’янілість динозавра, що жив від 129 до 125 мільйонів років тому. Вона отримала назву baryonyx walkeri. Знахідка підтвердила, що у спінозаврід були плоскі, схожі на крокодилів черепа, а також великі передні кігті і довгі тонкі шиї. Баріонікс тепер служить своєрідним еталоном спінозаврів, допомагаючи заповнити відсутні елементи інших подібних динозаврів, які з тих пір були виявлені в іспанії, бразилії, таїланді, марокко, нігері та австралії.

Спінозаври існували різних видів

Через десятиліття вчені стали підозрювати, про те, що баріонікс — не єдиний існуючий вид спінозаврів. Наприклад, зуби, знайдені в скелях регіону, були самих різних форм, що говорило про їх приналежність до різних видів. Припущення про існування безлічі видів спінозаврів було підтверджено останнім дослідженням-комп’ютерні моделі показали, що останки острова уайт належать різним типам динозаврів. При цьому обидва вони були близькими родичами баріонікса.

Комп’ютерна модель спінозавра, що проживав на землі в ранній крейдяний період

На даний момент неясно, цератосухопс і ріпаровенатор жили в один час один з одним і з баріоніксом або в різний. Справа в тому, що кістки нових динозаврів випали з оголених обривів, через що складно дізнатися, в яких саме шарах породи вони були поховані. Єдине, точно можна сказати, що обидва нових види жили в ранній крейдяний період, приблизно тоді ж, коли і каудіптерікс, про який я недавно розповідав.

Вчені також відзначають, що нове дослідження проливає світло на міграцію спінозавридів по стародавній землі. Коли дослідники склали оновлене генеалогічне дерево для групи, вони виявили, що більшість найдавніших видів мешкали на території сучасної європи.

Спінозаври мігрували в африку з європи

Це відкриття підтверджує теорію про те, що прабатьківщина спінозаврів перебувала в північній півкулі, можливо, в європі. Якщо це так, spinosaurids мігрували в африку, причому двічі. Але якщо спінозавриди виникли в європі, загадка динозаврів стає глибшою. Протягом більшої частини епохи динозаврів європа, азія і північна америка були одним материком. Однак останки спінозаврів були знайдені тільки в європі та азії, але ніяких явних копалин свідчень існування цієї групи не було виявлено в північній америці.

Відсутність спінозаврів в північній америці викликає подив, тому що у інших груп динозаврів в цей же період не було проблем з переміщенням між північною америкою і азією. З чим це пов’язано, вченим тільки належить з’ясувати. Треба сказати, що на острові уайт було виявлено багато інших скам’янілостей спінозаврів, які чекають докладних досліджень. Можливо, вони дадуть більше відповідей на поставлені запитання. Про результати досліджень ми будемо повідомляти на нашому яндекс.дзен-каналі.