Астероїд, що знищив динозаврів, викликав дворічну «ядерну зиму»

34

Як відомо, динозаврів погубив астероїд з космосу. Його зіткнення з землею близько 65-66 мільйонів років тому стало справжньою катастрофою. Після удару по всій планеті пронеслося цунамі висотою в півтора кілометра зі швидкістю реактивного літака. Потім землю охопили лісові пожежі. Однак цим все не закінчилося. Сажа і дим заволокли небо і стали практично повністю поглинати сонячні промені. В результаті планета занурилася в темряву на два роки, що виявилося для життя на землі ще більш згубним, ніж саме зіткнення з метеоритом. Відсутність сонячної енергії призвела до масового вимирання тих живих істот, які вижили в результаті удару з космосу. Причому, навіть через два роки, коли сонячне світло повернулося на землю, його інтенсивність протягом десятиліть залишалася досить низькою.

Астероїд, що знищив динозаврів, викликав «ядерну зиму», яка тривала два роки

Як астероїд, що знищив динозаврів, змінив життя на планеті

Крейдяний період почався 145 мільйонів років тому і закінчиться 66 мільйонів років тому, а точніше — його обірвав вибух, викликаний метеоритом, налетевшим на землю зі швидкістю 43000 км/ч. Діаметр цього небесного тіла становив близько 12 кілометрів. Слід від зіткнення з метеоритом зберігся до наших днів. Він відомий як кратер чіксулуб, який знаходиться в мексиканській затоці поблизу півострова юкатан. Його діаметр становить 150 км.

Як стверджують експерти, в результаті удару і подальшого вибуху було знищено 75% життя на землі. Зокрема, вимерли всі нептичі динозаври. Пощастило лише одній гілці генеалогічного древа цих тварин, від яких пішли сучасні птахи. Зовсім недавно я розповідав, що птахи є нащадками тероподів. Знайдене в 2000 році яйце з відмінно збереженим ембріоном в черговий раз підтвердило це припущення.

Кратер чіксулуб, що залишився після падіння метеорита, що знищив динозаврів

Після удару метеорита об землю, в повітря піднялися хмари з сірчаної кислоти і пилу гірських порід. Вони затьмарили сонячне світло і знизили температуру на планеті. Це спровокувало кислотні дощі і масові лісові пожежі. Піднімається дим і сажа від них погіршили ситуацію. В результаті через повну темряву фотосинтез на землі був неможливий. Згідно з дослідженням, представленим днями на щорічній зустрічі agu, нестача сонячного світла на землі відчувався ще протягом декількох десятиліть.

«зараз популярна думка про те, що масові лісові пожежі стали основним джерелом дрібної сажі, яка піднялася у верхні шари атмосфери» — говорить сказав пітер рупнарін, співробітник каліфорнійської академії наук.

Вперше вчені припустили, що астероїд міг викликати «ядерну зиму», в 80-х роках минулого століття. Згідно з цією гіпотезою, темрява і похолодання викликали масове вимирання в кінці крейдяного періоду. Однак тільки зараз вдалося змоделювати ситуацію і з’ясувати як тьма змінила життя на планеті.

Як земля пережила «ядерну зиму» в кінці крейдяного періоду

Вчені використовували дані, отримані в результаті дослідження скам’янілостей, і на їх основі виробили моделювання. Мета полягала в тому, щоб з’ясувати скільки часу на землі була темрява. Крім тривалості періоду темряви вчені також змогли дізнатися, як швидко вона настала. Як показало моделювання, свого максимуму вона досягла за кілька тижнів, про що повідомляє видання live science.

«ядерна зима», викликана падінням метеорита, призвела до загибелі 81% життя

Згідно з дослідженням, екосистеми здатні відновитися, якщо період темряви збережуться до 150 днів. Через 200 днів настає «точка неповернення», коли деякі види починають вимирати. У моделях, де темрява тривала до 700 днів, рівень вимирання досягав 81%. Як я сказав вище, дослідження показало, що земля перебувала в стані темряви близько двох років. Правда, на різних ділянках землі умови варіювалися в силу коливань температури і атмосферних потоків. Але, в будь-якому випадку, на планеті вимерла майже вся флора і фауна.

Після тривалої темряви екосистема здатна відновитися, проте з новим складом флори і фауни, що і сталося в кінцевому підсумку. По закінченню двох років темряви, знадобилося близько 40 років, щоб умови в екосистемі почали відновлюватися з тими видами, які вижили після катастрофи.

Але не варто думати, що, якби не астероїд, ми б зараз могли спостерігати динозаврів на власні очі, наприклад, в зоопарках. Ці тварини, так як не могли пристосовуватися до швидко змінюються умов. Очевидно, що вони вимерли б самі по собі як, наприклад, мамонти.